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Mexique

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Mon premier voyage au Mexique remonte � janvier 1967, o� je fus invit� � aider la filiale mexicaine de Bull � r�pondre � un appel d'offres de la Comisi�n Federal de Electricidad. J'ai pass� presque un mois � travailler sur ce projet, mais j'ai pu visiter Mexico et sa banlieue imm�diate, Acapulco et � rentrer en Europe via Merida et Cozumel dans la presqu'�le du Yucatan. 
Je suis retourn� trois fois au Mexique � l'occasion de voyages aux �tats-Unis, � Mexico d'o� j'ai pu visiter Tula et � Merida o� j'ai pu commencer � d�couvrir les cit�s maya.
Enfin en 1993, j'ai revisit� le pays en voyage organis� compl�tant un voyage au Guatemala par un circuit des r�gions maya et par une visite de Teotihuac�n et un tour rapide de Mexico..

Le Mexique de 1993 n'�tait plus le m�me qu'en 1967. En 1967, la station baln�aire de Cancun n'existait pas. Cancun n'�tait qu'un village de p�cheurs. L'a�rodrome d'Acapulco �tait plus fr�quent� par les vaches divagantes que par les jets et les avions faisaient un tour de piste � basse altitude pour v�rifier qu'ils ne risquaient pas de collision. 
Le pays �tait encore en 1993 gouvern� par le PRI Parti R�volutionnaire institutionnel, mais les jours de celui-ci comme ma�tre absolu du pays �taient compt�s. L'autarcie industrielle quasi socialiste que j'avais connu en 1967 �tait en train de dispara�tre pour le meilleur et pour le pire.
Ce qui n'avait pas chang� est la disparit� entre la classe ais�e et les pauvres. Les manifestations des Indiens � c�t� du Zocalo et derri�re la cath�drale avaient remplac� celles des �tudiants sur la place des Trois Cultures. La pollution atmosph�rique de Mexico ne s'est gu�re am�lior�e, m�me si l'odeur du carburant n'est plus aussi p�n�trante dans les rues. Pour distinguer la silhouette des volcans du Popocat�petl et de l'Iztaccihuatl � l'est, il convient toujours de se r�veiller avec le soleil avant que la brume ne recouvre les lointains. La v�tust� du parc automobile est un des responsables de cette pollution, mais la raison principale est d'ordre g�ographique, Mexico City est situ� sur un plateau � plus de 2000m d'altitude entour� de montagnes et n'est pas balay�e par le vent.

On met un certain temps � se familiariser avec les diverses civilisations qui ont occup� le Mexique. Une visite studieuse du Mus�e d'Arch�ologie de Mexico (Museo Nacional de Antropologia) peut aider � la compr�hension de l'histoire d'un pays qui n'a pas encore livr� tous ses secrets. Des "cultures" locales coexistent avec les grandes civilisations. Parmi ces derni�res, les premiers furent les Olm�ques, �tudi�s dans les ann�es 1930 par Jacques Soustelle, dont le pays se trouvait vers Villahermosa au bord du golfe du Mexique. Ensuite, ce fut l'apog�e de la civilisation de Teotihuac�n dans la vall�e de Mexico. Ensuite ce furent les Tolt�ques avec le site de Tula au nord de Mexico, mais dont l'influence se retrouvera au Yucatan. Enfin ce furent les Azt�ques dont l'apog�e co�ncida avec la conqu�te espagnole, et dont la ville principale �tait Mexico.
En parall�le, ce fut la civilisation Maya dans le sud du Mexique actuel, mais d�bordant sur le Guatemala et m�me le Honduras et le Belize. Elle aussi fut d�truite par la conqu�te espagnole, mais les populations maya ont davantage gard� leur identit� jusqu'� nos jours que les autres populations indiennes.

LINKS

Pour voir les volcans de Paris mieux que de Mexico, la webcam de Telmex,


Mexico (Ciudad de Mexico)

La ville de Mexico s'est construite sur le site de la capitale des empereurs azt�ques, encore au pouvoir au moment de la conqu�te espagnole par Hernando Cort�s en 1521. Les ruines mexica de Tenochitlan (l'endroit des Tenochcas) construites au XIVe et XVe si�cles n'ont �t� que r�cemment d�gag�es dans le centre de la cit�: en particulier la base du Grand Temple (Templo Mayor) d�couvert en 1978. Des statues d�couvertes l� et au cours de la construction du m�tro, et en particulier le fameux calendrier azt�que sont au mus�e national.
La ville �tait construite sur une �le du lac Texcoco qui a �t� progressivement ass�ch� par le pompage de l'eau qui en a �t� fait pour l'agriculture et surtout la vie de la cit�. La g�ologie de Mexico montre une extr�me sensibilit� au ph�nom�ne de ph�nom�ne de solifluxion aggrav� par les tremblements de terre: les b�timents de l'�poque coloniale et en particulier la cath�drale s'est enfonc�e de plusieurs m�tres dans le sol depuis sa construction et il faut descendre quelques marches pour atteindre l'entr�e. Cette instabilit� du sol est aussi la cause des d�g�ts consid�rables caus�s par des s�ismes relativement peu dangereux sur des sols plus solides. Les buildings, tels la Torre Latinoamericana de 182m, ont des fondations sur pilotis atteignant le roche du fond du lac.

L'a�roport international Benito Juarez est construit � 7 km seulement du centre ville, au bord de ce qui reste du lac. Au cours de mon premier voyage, j'ai pu voir sur les berges du lac les restes d'un DC-8 qui s'�tait crash� peu de temps auparavant heureusement sans tuer personne. Il est vrai que dans les ann�es 1960 et 1970 le Mexique �tait un pays o� les frequent travellers remplissaient soigneusement leur police d'assurances avant chaque voyage.

La cath�drale 

Santa Maria de la Guadalupe

Mus�e d'Arch�ologie

le parc de Chapultepec

Xochimilco


Teotihuac�n

Teotihuac�n est le nom nahuatl (Ciudad de los Dioses) d'une ville fant�me ayant domin� la vall�e de Mexico au d�but de notre �re et qui a �t� abandonn�e au cours du VIIe si�cle. Des traces d'incendie remontant � 650 AD ont �t� d�couvertes. Elle est b�tie au nord-est de la plaine en bordure des collines. Les fouilles du site continuent et des d�couvertes de tombes devant la pyramide de la Lune ont �t� faites r�cemment.
L'Avenue des Morts (Camino de Los Muertos) est une avenue Nord-Sud large d'une centaine de m�tres et 2.5km de long se terminant au nord devant la pyramide de la Lune (Pir�mide de la Luna). La pyramide de la Lune a une base de 150x130m, 4 plate formes et une hauteur d'une soixantaine de m�tres.
La pyramide du Soleil se trouve � l'Est de l'avenue des Morts et mesure 63 m de haut sur une base carr�e de 225m. Les gradins escarp�s qui atteignent 50 cm de hauteur demandent une certaine aptitude � l'escalade � une altitude de 2500m. Elle comprend actuellement 5 plate formes dont la partie sup�rieure a �t� plus ou moins bien restaur�e.
Le palais de Qetzapapalotl se trouve aupr�s de la pyramide de la Lune, � son sud-ouest. Il comprend de nombreuses chambres.
Le Temple du Serpent � Plumes (Quetzac�atl) se trouve au Sud, � l'est de la vall�e des morts. Il est contenu � l'int�rieur d'une enceinte la Citadelle (Ciudadella) et ne laisse pas voir de l'ext�rieur. La Citadelle est une enceinte de 400 m�tres de c�t�; les constructions au Nord et au Sud semblent avoir �t� des palais.

J'ai visit� Teotihuac�n au cours de mon premier s�jour � Mexico et j'ai r�sid� une nuit en 1993 � la Villa Arch�ologique du Club Med imm�diatement au sud des ruines qui permet un acc�s � pied avant l'arriv�e des hordes de touristes venant de Mexico.

Link Teotihacan, the city of the Gods


Cholula


Tula

Tula est un site situ� dans l'�tat de Hidalgo � 60 km au nord de Mexico

Tula fut la capitale des Tolt�ques qui ont domin� le Mexique central entre 950 et 1150. Le site arch�ologique est essentiellement constitu� d'une gigantesque plate-forme (piramide de Quetzalc�atl ou temple de Tlahuizcalpantecuhtli)  surmont�e de statues d'atlantes de pr�s de 5 m�tres de haut dont la silhouette est assimil�e � l'art tolt�que, tel qu'on le retrouve dans la p�riode tardive de Chichen-Itza. On y trouve aussi deux terrains de jeu de pelote et le palais de Quemado avec sa statue de Chac-mool


Merida

 M�rida �tait auparavant la petite ville maya de T'H�. La ville de plan r�gulier est un m�lange d'atmosph�re espagnole et indienne. je me souviens de mon arriv�e, apr�s avoir quitt� un Miami d�sert sous la pluie � 8 heures du soir, je me promenai sur la place d'Armes de Merida � 23 heures pour me trouver dans une exub�rance hispanique qui m'a fait penser que j'avais chang� de continent.
Merida a vu sa prosp�rit� eu XIXe  si�cle comme centre de culture et d'industrialisation de l'agave (henequen) fibre textile et mati�re premi�re de la tequila.

Autour de la Plaza Grande, se trouvent la premi�re cath�drale (catedral de San Idelfonso) construite dans les Am�riques sous l'�gide de Don Francisco de Montejo y Leon, la Casa de Montejo, le Palais Municipal et celui du gouvernement du Yucatan.

Apr�s avoir essay� de r�server une chambre depusi Miami en 1969, ce fut pour apprendre � l'a�roport vers 20:00 que l'hotel �tait plein, je fus assez heureux de pouvoir poser ma valise � la Casa del Balam.La location d'une voiture me posa des probl�mes similaires, la VW que j'avais r�serv�e �ait � peu pr�s � sec d'huile et un remplacement ne me fut donn� que ma�ana � partir de 08:30, ce qui en traduisant le mexicain �tait que je pouvais esp�rer partir vers 11:00.

Apr�s �tre all� en fin de  matin�e � Chichen Itza au cours de mon premier s�jour au Yucatan, je suis all� jusqu'� Progreso, un port � 30 km sur le golfe du Mexique aux constructions basses en b�ton pour r�sister aux ouragans. Je ne savais pas en 1969 que j'�tais presque � Chixculub au point d'impact de l'ast�ro�de ayant extermin� les dinosaures au Mastrichien il y a 65 millions d'ann�es.

La seconde fois que je suis all� � Merida �tait en voyage organis�: cette fois je n'ai pas connu les affres logistiques rencontr�es 25 ans plus t�t.


Chich�n Itz�

Chich�n Itz� est probablement la destination le plus visit�e des sites maya du Yucatan. Je  l'ai visit� deux fois en 1969 et en 1993. La premi�re fois, venant de Merida � 120 km � l'ouest, je me suis promen� seul en utilisant un plan-guide en espagnol, la seconde fois �tait en tour organis� et j'avais une meilleure documentation.

Chich�n Itz� remonte � l'an 400 AD avec la cr�ation de monuments maya de Chichen Viejo. L'apog�e de la ville arriva � la fin du Xe si�cle de notre �re. Cette importante cit� maya a subi l'influence tolt�que au Xe et surtout au XIIe si�cle. A la fin de ce si�cle (1194)  une guerre civile �clata au Yucatan qui vit la victoire de Mayap�n sur Chich�n Itz� qui p�riclita jusque 1400. La ville fut abandonn�e � cette �poque pour des raisons encore inconnues.

La zone principale (Chich�n Nuevo) du site de Chich�n Itz� est situ�e autour de la pyramide El Castillo. Mais la r�gion de l'observatoire El Caracol plus ancienne est aussi tr�s int�ressante. Plus au Nord, un sentier conduit au Cenote sacr� excavation naturelle creus�e dans le calcaire et o� furent retrouv�s ossements et objets Maya. En 1993, nous assist�mes au spectacle son et lumi�re o� l'�vocation du dieu Chaac �tait ponctu� par les �clairs d'un orage � l'horizon. La promenade de nuit en venant de la Villa Arch�ologique d�couvrant El Castillo illumin� dans un nuit sp�cialement obscure repr�sente aussi un beau souvenir.

Chich�n Viejo est de pure tradition Maya, celle de Uxmal et de la r�gion du Puuc. La religion est marqu�e par l'adoration du dieu de la pluie Chaac. Les monuments les plus caract�ristiques sont l'observatoire, tour circulaire en colima�on surnomm�e El Caracol, le monast�re des nonnes (Edificio de las Monjas) et l'�glise surnoms donn�s par les espagnols probablement sans rapport avec la destination des lieux.

Chich�n Nuevo fut fond�e au nord de Chich�n Viejo au IXe si�cle avec l'arriv�e des Itz� de la r�gion tolt�que de Tula. La pyramide del Castillo (ou de Kukulk�n -le nom maya du serpent � plumes aussi appel� Quetzalcoatl)) est surmont�e d'un avec une statue du chac-mool temple. C'est la plus haute structure (25m) de l'ensemble principal. Vers l'Est s'�tend un ensemble de trois constructions presque jointives, le temple des mille colonnes, le temple des guerriers et celui du Jaguar. Au Nord s'�tend le plus grand terrain de pelote m�so-am�ricain (Juego de Pelota)  puis plusieurs plate formes cultuelles (celle dite de V�nus, celle des aigles et des jaguars et celle des cranes-Il Tzompantli-)


Uxmal

Uxmal fut une cit� maya de 25000 habitants avant d'�tre abandonn�e au Xe si�cle. Le site est domin� par la "pyramide du Magicien", pyramide escarp�e de 32m de haut. Les autres site principaux sont le "couvent des Nonnes" , le palais du Gouverneur et la maison du Pigeon.


Le Puuc

La Ruta Puuc est un corridor dans une r�gion de collines de l'�tat du Quintana Roo au sud de Merida. Plusieurs sites de villes Maya ont �t� retrouv�es. J'ai eu l'occasion de visiter les sites de Kabah, Labn� et Sayil entre Merida et  Ciudad de Carmen.

Sayil

Kabah

le site de Kabah comprend surtout le Palacio de los Mascarones d�cor� de nombreux rostres du dieu de la pluie Chac

Labn�

 


Tulum


Palenque